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Adolescenti ed esposizione alla nicotina. PerchA? i ragazzi fumano?

La dipendenza da droghe, come ad esempio la nicotina, A? una malattia dello a�?sviluppoa�? e spesso ha inizio nella fase adolescenziale.
GiacchA? in tale periodo il cervello A? sottoposto ad estesi cambiamenti puA? accadere, al pari, che esso sia particolarmente sensibile agli effetti delle sostanza da��abuso divenendo cosA� piA? vulnerabile allo instaurarsi di uno stato di dipendenza.Questa potrebbe essere la ragione scientifica per cui i ragazzi fumano.
Un recente studio su modelli animali (ratti), finanziato dalla NIDA, National Institute on Drug Abuse, A? riuscito ad evidenziare le modificazioni, a breve e a lungo termine, che intervengono nel sistema della gratificazione cerebrale e che potrebbero contribuire ad incrementare la vulnerabilitA� degli adolescenti alla dipendenza da nicotina.
Per questo A? stato esaminato la��intero il profilo genetico di ratti adolescenti o adulti entrambi esposti cronicamente alla nicotina per 2 settimane o a placebo; sono stati quindi osservati i mutamenti specifici della��etA� nella��espressione genetica in una specifica area cerebrale (VTA, area ventrale tegmentale) di assoluta importanza nella��ottenimento degli effetti piacevoli conseguenti alla��uso della maggior parte delle droghe.
La��esame dei geni fu fatto subito dopo la��esposizione cronica alla droga e dopo 30 giorni dalla cessazione della��assunzione, in fase potremmo dire astinenziale.
I ratti mostravano forti differenze nella��espressione genetica dopo la��esposizione cronica alla nicotina, dipendentemente dalla��etA�.
I ratti a�?adolescentia�?, a differenza di quelli adulti,presentavano il doppio di geni della VTA con persistenti modificazioni (tali cambiamenti intervenivano immediatamente e persistevano molto a lungo) ed in piA?
significative modificazioni si presentavano anche nel periodo astinenziale.

Questi risultati indicano che il cervello degli adolescenti potrebbe essere molto piA? sensibile agli effetti della nicotina cronica a livello genico (nella trascrizione del messaggio genetico dal DNA alla��RNA) anche dopo la cessazione della��uso; gli effetti potrebbero non solo persistere sino alla��etA� adulta ma potrebbero predisporre ad una aumentata risposta anche a seguito di una piA? tardiva esposizione alla droga.

Doura MB et al., Persistent gene expression changes in ventral tegmental area of adolescent but not adult rats in response to chronic nicotine. Neuroscience, Jul. 13, 2010

 

tags: #area ventrale tegmentale #nicotina #sigaretta #vta

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