uep_logo
Strada delle Scotte, 6 53100 Siena
tel 0577 233228
info@insostanza.it

Sei in:

Lo stress altera il DNA dei bambini.

Uno studio di recentissima pubblicazione ha rivelato che crescere in un ambiente sociale stressante A? in grado di alterare in modo duraturo i cromosomi dei piA? giovani.
I telomeri (sequenze ripetute di DNA che proteggono le estremitA� dei cromosomi da un loro a�?sfilacciamentoa�? nel corso del tempo) risultano, infatti, piA? brevi nei bambini provenienti da famiglie povere e instabili rispetto a quelli di bambini provenienti da famiglie piA? stabili ed agiate.
(Per dire ciA? in modo molto semplicistico A? come se i bambini in ambienti stressati risultino avere una coperta a��a�?un teloa�?- piA? corto a proteggere il loro DNA.)

I ricercatori hanno esaminato il DNA di 40 ragazzi afro-americani provenienti dalle principali cittA� degli Stati Uniti all’etA� di 9 anni ed hanno scoperto che i telomeri dei bambini provenienti da ambienti familiari difficili erano del 19 % piA? corti A�di quelli dei bambini provenienti da ambienti svantaggiati. La lunghezza dei telomeri A? spesso considerata un biomarker di stress cronico. Lo studio, pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences USA (Mitchell C et al. 2014) e ripreso nella��ultimo numero di Nature, permette di meglio comprendere come le condizioni sociali durante l’infanzia possono influenzare la salute a lungo termine.

Campioni di DNA dei partecipanti ed i relativi dati socio-economici sono stati raccolti nella��ambito di progetti di studio a cura dal National Institutes of Health. La��ambiente in cui sono vissuti i bambini A? stato valutate sulla base del livello di istruzione della madre, il rapporto tra il reddito della famiglia ed i bisogni, la possibile violenza genitoriale e la stabilitA� della famiglia.

I telomeri dei ragazzi le cui madri aveva un diploma di scuola superiore risultavano del 32% piA? lunghi rispetto a quelli dei ragazzi le cui madri non avevano finito il liceo. I bambini provenienti da famiglie stabili avevano telomeri il 40 % piA? lunghi rispetto a quelli dei bambini che avevano sperimentato molti cambiamenti nella struttura della loro famiglia (ad es. genitore con partner multipli).

Il legame tra ambienti familiari stressanti e la lunghezza dei telomeri sembra essere modulato da varianti geneticamente presenti della serotonina e quella della dopamina.
Studi precedenti avevano giA� correlato varianti di alcuni dei geni, come TPH2, con la depressione, il disturbo bipolare e altri problemi di salute mentale. Varianti di un altro gene, la 5-HTT, riducono la quantitA� della proteina che permette il riciclo della serotonina nelle sinapsi nervose. Alcuni alleli (varianti) di questi geni si ritiene possano aumentare la sensibilitA� ai rischi esterni di chi li porta.

In questo ultimo studio, i ricercatori hanno scoperto che le varianti a�?sensibilizzantia�? di questi geni proteggono i telomeri dei bambini che provengono dagli ambienti maggiormente protetti, e hanno invece causato danni nei telomeri nei bambini provenienti da famiglie disagiate. I bambini che mancava di questi alleli non presentavano alcuna differenza nelle lunghezza dei loro telomeri, indipendentemente dalle loro condizioni di vita.
La differenza si faceva anche piA? sensibile nei casi in cui si era portatori di piA? alleli nella loro forma a�?sensibilizzantea�?: questi ragazzi risultavano fortemente influenzati dai loro ambienti familiari di provenienza, con i telomeri piA? corti nelle famiglie che erano fonte di stress ed i telomeri piA? lunghi negli ambienti piA? avvantaggiati. Queste varianti erano giA� note per influenzare le risposte allo stress, ma non erano state precedentemente associate alla lunghezza dei telomeri e, quindi, a modificazioni del genoma stesso.

Il gruppo di ricerca prevede di espandere la propria analisi a circa 2.500 bambini e le loro madri per confermare questi risultati preliminari.
“Questo era un piccolo studio effettuato per testare una grande teoria”, dicono gli autori. “si tratta di un primo ma importante passo nella comprensione di come le disparitA� sociali possano affondare sotto la pelle e incidere sulla salute delle persone per tutta la vita“.

Ovviamente queste condizioni possono favorire l’insorgere dell’uso di sostanze e l’eventuale sviluppo di dipendenza patologica.

Alfredo Orrico genetista

Mitchell C et al. Social disadvantage, genetic sensitivity, and childrena��s telomere length. Proc. Natl. Acad. Sci. USA http://dx.doi.org/10.1073/pnas.1404293111 (2014).
Jyoti Madhusoodanan. Stress alters childrena��s genomes. Nature. 07 April 2014.

 

 

tags: #dipendenza #epigenetica #genetica

I commenti sono chiusi.

 

LE CREAZIONI DI INSOSTANZA