News

Foto dott. Giuseppe Montefrancesco
Responsabile del sito
Dott. Giuseppe Montefrancesco

Fumare: gli uomini per piacere, le donne secondo lo stato d’animo.

I ricercatori della Yale University hanno scoperto che l’attivazione cerebrale mentre si fuma avviene in modo diverso negli uomini rispetto alle donne. Lo studio, utilizzando un nuovo metodo di scansione cerebrale, ha mostrato che il rilascio di dopamina negli uomini dipendenti da nicotina, durante il fumo, si verifica nella parte del cervello (striato ventrale) associato al rinforzo (il piacere) conseguente all’assunzione di una sostanza. Nelle donne la risposta dopaminergica era osservata soprattutto in una parte del cervello (striato dorsale) associata alla formazione dell’abitudine. Secondo gli scienziati questi risultati confermano dati già precedentemente pubblicati e paiono indicare che negli uomini la nicotina presente nelle sigarette agisce (nel mantenere lo stato di dipendenza) con processi di rinforzo mentre le donne, anche se non meno dipendenti dalla nicotina, fumano per ragioni più vicine all’acquisizione di una abitudine o allo stato d’animo.
Ovviamente comprendere le differenze di impatto della nicotina sul cervello di uomini e donne potrebbe aiutare a identificare approcci, correlati al genere, più efficaci a smettere di fumare.

From NIDA Science Spotlight, January 08, 2015 published online December 10, 2014 in:
The Journal of Neuroscience),http://www.jneurosci.org/content/34/50/16851.short __________ Kelly P. Cosgrove et al., Sex Differences in the Brain’s Dopamine Signature of Cigarette Smoking, The Journal of Neuroscience, 10 December 2014, 34(50): 16851-16855; Abstract Cigarette smoking is a major public health danger. Women and men smoke for different reasons and cessation treatments, such as the nicotine patch, are preferentially beneficial to men. The biological substrates of these sex differences are unknown. Earlier PET studies reported conflicting findings but were each hampered by experimental and/or analytical limitations. Our new image analysis technique, lp-ntPET (Normandin et al., 2012; Morris et al., 2013; Kim et al., 2014), has been optimized for capturing brief (lasting only minutes) and highly localized dopaminergic events in dynamic PET data. We coupled our analysis technique with high-resolution brain scanning and high-frequency motion correction to create the optimal experiment for capturing and characterizing the effects of smoking on the mesolimbic dopamine system in humans. Our main finding is that male smokers smoking in the PET scanner activate dopamine in the right ventral striatum during smoking but female smokers do not. This finding men activating more ventrally than women is consistent with the established notion that men smoke for the reinforcing drug effect of cigarettes whereas women smoke for other reasons, such as mood regulation and cue reactivity. lp-ntPET analysis produces a novel multidimensional endpoint: voxel-level temporal patterns of neurotransmitter release ( DA movies ) in individual subjects. By examining these endpoints quantitatively, we demonstrate that the timing of dopaminergic responses to cigarette smoking differs between men and women. Men respond consistently and rapidly in the ventral striatum whereas women respond faster in a discrete subregion of the dorsal putamen.