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Astinenza da nicotina; identificate le aree e i recettori implicati

La nicotina esercita i suoi effetti gratificanti legandosi ai recettori nicotinici nel cervello.

La conoscenza dei meccanismi che sottostanno all’astinenza A? ancora limitata.

NIDA NEWSSCAN Nida addiction research news, May 2010.

La mancanza di nicotina e i sintomi astinenziali conseguenti sono una delle principali ragioni per cui i fumatori hanno molta difficoltA� a smettere.
Mentre A? noto come la nicotina eserciti i suoi effetti gratificanti legandosi ai recettori nicotinici nel cervello (sottotipo alfa4-beta2), la conoscenza dei meccanismi che sottostanno all’astinenza A? ancora limitata.
Per ottenere una migliore comprensione, alcuni i ricercatori, finanziati dal NIDA (National Institute on Drug Abuse), hanno studiato l’astinenza da nicotina nei topi normali e nei topi privi di alcune subunitA� del recettore nicotinico, in particolare le subunitA� alfa-2 e alfa-5.
Negli esperimenti, tutti i topi sono stati trattati cronicamente con nicotina; poi per scatenare l’astinenza A? stato loro somministrato mecamilamina* un farmaco che blocca i recettori della nicotina, ne impedisce l’azione e quindi avvia la condizione astinenziale.
I ricercatori hanno potuto osservare che:

  • i topi privi delle subunitA� alfa-2 e alfa-5 del recettore per la nicotina, dopo blocco con mecamilamina, mostravano lievi segni di astinenza da nicotina;
  • nei topi normali, il blocco dell’attivitA� nicotinica tramite iniezioni di mecamilamina in alcune specifiche aree cerebrali – habenula mediale e nucleo interpeduncolare (ma non nella corteccia, ippocampo o nell’area tegmentale ventrale) – induceva gravi segni di astinenza da nicotina.

Questi risultati suggeriscono che l’habenula mediale, il nucleo interpeduncolare e i sottotipi recettorali (alfa-2 e alfa-5) del recettore nicotinico sono i mediatori chiave dell’innesco della astinenza; sono, inoltre, gli obiettivi potenzialmente rilevanti per lo sviluppo di nuovi farmaci e terapie per smettere di fumare.
*La mecamilamina A? un antagonista competitivo dei recettori nicotinici gangliari, utilizzata nella terapia delle crisi ipertensive acute.

Salas R, R, Sturm, Boulter J, M. De Biasi, Nicotinic receptors nel sistema in the habenulo-interpeduncolar system are necessary for nicotine A�withdrawalin mice. J Neurosci., 2009 Mar 11;29(10):3014-8.

Dott.ssa Anna Ida Fiaschi, specialista di ricerca

 

tags: #nicotina

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