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Poppers, sesso e disturbi visivi

Il New England Journal of Medicine, ha riportato le osservazioni di alcuni oculisti francesi relative a danni oculari dopo inalazione di una sostanza da��abuso, il a�?poppersa�?.
I 4 casi giunti alla loro osservazione, dal gennaio 2010, a distanza di pochi mesi la��uno dalla��altro, lamentavano una riduzione della vista che si protraeva da diverso tempo. In un caso si trattava di una donna che presentava da circa 11 giorni una ridotta visione bilateralmente e a�?punti luminosi al centro della��occhioa�?; questi erano compatibili con un danno al segmento esterno dei fotorecettori della fovea, testimoniati dalla��esame del fondo foveale e da un esame tomografico ad alta risoluzione.
Gli altri 3 pazienti presentavano ugualmente riduzione della vista e fosfeni centrali.
La risoluzione dei sintomi avvenne dopo diverse settimane.
Tutti e quattro i casi riferivano che i disturbi oculari erano sopraggiunti dopo aver consumato poppers; tra questi, uno, aveva giA� altre volte inalato la sostanza ma senza successivi danni.
Nei contenitori consegnati dai pazienti era stata identificata la presenza del nitrito di isopropile con gas cromatografia-spettrometria di massa.
Seppure la perdita della capacitA� visiva A? un evento raro a seguito della��uso di poppers A? anche vero, cosi come riportato dagli Autori, che i fosfeni centrali vengono piA? spesso riportati nei forum su Internet, segno che molte persone, forse, utilizzano tale sostanza od anche che i prodotti presenti nel mercato sono molto piA? potenti.
Le ragioni dei danni oculari secondo gli Autori non sono chiare; presumibilmente sono da riferire alla��attivitA� del monossido da��azoto (NO), sostanza che determina gli effetti dei nitriti e probabilmente rilasciata in quantitA� molto levate.
Gli Autori spiegano che il monossido da��azoto modula il metabolismo e la funzione dei fotorecettori ma che A? anche un potente vasodilatatore; forse questa azione puA? aver alterato la pressione di perfusione oculare determinando il danno retinico anche se i fotorecettori sono, di norma, resistenti ai rapidi, brevi sbalzi pressori.
In conclusione, vanno avvertiti i consumatori, come gli oculisti, di fronte a perdite di
vista bilaterali e fosfeni centrali. Forse A? dovuto al poppers.
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Per approfondire

Nitriti (nitriti alchilici volatili) *
Sono spesso considerati una classe speciale di inalanti e comprendono:
– nitrito di amile
– nitrito di butile
– nitrito di isobutile
– nitrito di isopropile.
I nitriti sono noti come a�?poppersa�? o a�?snappersa�?, per il tipico rumore prodotto dalla��apertura delle ampolle diA�vetro contenenti la sostanza.
Il loro uso A? iniziato negli anni a��60 (il nitrito di amile era utilizzato nei pazienti che soffrivano di anginaA�pectoris) poi A? continuato, venduti in piccole bottiglie, sotto forma di incensi liquidi o profumi per la casa (il
nitrito di butile) o detergenti per il cuoio o sotto forma generica di a�?aroma liquidoa�?.
Si presentano come un liquido giallo, volatile e infiammabile.
La��odore A? assolutamente caratteristico, dolce e nauseante, talvolta descritto come simile al profumo di calziniA�vecchi o anche di frutta.
Se gli inalanti in genere sono utilizzati per alterare la��umore, tutti i nitriti volatili sono utilizzati a scopoA�voluttuario per aumentare la��orgasmo e le prestazioni sessuali, soprattutto da parte degli omosessuali maschi,
perchA� consentono di rilassare la muscolatura liscia in vari distretti.
I nitriti alchilici sono usati nelle discoteche, nei club privA� e in alcuni paesi sono venduti in sexy shop oA�anche in a�?grandi magazzinia�?.

Meccanismo da��azione dei nitriti
I nitriti agiscono principalmente come vasodilatatori e rilassanti muscolari, ma la loro azione si ripercuoteA�anche a livello del sistema nervoso centrale.
Essi sono in grado di aumentare la concentrazione di monossido da��azoto (NO, un radicale libero) nellaA�cellula muscolare liscia (A? questo composto un efficace attivatore della guanilato-ciclasi che induce un
aumento della sintesi di guanosinmonofosfato ciclico o cGMP); come effetto finale si ha la dilatazione deiA�vasi o la mancanza di contrazione muscolare anche in altri distretti (per defosforilazione delle catene leggere
di miosina che impedisce la��interazione actina-miosina, ovvero si ha il rilasciamento della muscolatura liscia).
In un certo senso A? lo stesso meccanismo del sildenafil (Viagra) se pureA�questo farmaco agisce inibendo la 5-fosfodiesterasi cui segue un aumento delA�guanosinmonofosfato ciclico o cGMP; questo comporta il rilasciamentoA�della muscolatura liscia non vascolare dei corpi cavernosi che consente unA�maggior afflusso di sangue e quindi la��erezione.
Molto spesso, sempre per le finalitA� sessuali descritte, i nitriti vengono assunti assieme al sildenafil (Viagra)A�con cui interagiscono (sono entrambi farmaci che vasodilatano) causando un brusco calo pressorio.
Il monossido da��azoto (NO) agisce anche nel SNC; in particolare la possibilitA� che i nitrati possano indurreA�abuso sembra legata alla��azione della��NO, coinvolto in diversi fenomeni a livello del sistema nervoso centrale,
attraverso il potenziamento della��attivitA� del glutammato per attivazione dei recettori NMDA
(N-metil-D-aspartato).

Effetti collaterali e rischi
I nitriti inalati dilatano i vasi sanguigni, aumentano la frequenza cardiaca e producono una sensazione di surriscaldamento e di eccitazione che puA? durare per diversi minuti.
Essi possono quindi procurare spiacevoli effetti collaterali come:
ipotensione posturale
arrossamento
vampate
capogiri
tachicardia (palpitazioni)
disturbi visivi

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Fonte:
Poppers-Associated Retinal Toxicity
N. Engl. J. Med. 2010; 363:1583-1585, October 14, 2010.
Catherine Vignal-Clermont, M.D. Fondation Ophtalmologique Adolphe de Rothschild, Paris, France
Isabelle Audo, M.D., Ph.D. JosA�-Alain Sahel, M.D. Michel Paques, M.D., Ph.D. Quinze-Vingts Hospital, Paris, France

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European Drug Report 2018: Trends and Developments.

High availability of drugs across all types. Over 1 million seizures in Europe in 2016. Over 92 million adults in the EU have tried an illicit drug in their lifetime. 1.3 million people received treatment for illicit drugs. Cocaine purity at street level reached its highest level in a decade. Increase in number of cocaine seizures. Increase in cocaine residues in wastewater in 26 of 31 cities between 2015 and 2017. Rise in number of first-time admissions to specialised treatment for problems related to cocaine. Europe is an important market for drugs trafficked in from other regions. But there are worrying signs of increased drug production inside Europe. Cannabis availability and use remain high. Cannabis is involved in 77 % of drug law offences. Rapid emergence of a commercial cannabis market in parts of the Americas. Fewer new psychoactive substances reported for the first time. But there is more evidence of harm. Health harms linked to highly potent new synthetic cannabinoids and synthetic opioids prompted nine risk assessments. Synthetic cannabinoids are the most frequently seized NPS in Europe. Synthetic opioids and particularly fentanyl derivatives are increasingly detected. Fentanyl derivatives — key players in the US opioid crisis — call for concern & vigilance. NPS use and related harms are a new challenge for prison system. Prisons are a critical setting for addressing the healthcare needs of drug users. Online markets appear to be of growing importance. A recent EMCDDA–Europol study identified more than 100 darknet markets. Concerns over unlicensed benzodiazepines sold on the street and online. Increasing number of overdose deaths raises concerns. Renewed focus on the role of take-home naloxone in overdose response strategies. Read more in the European Drug Report 2018: emcdda.europa.eu/edr2018

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