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Poppers, sesso e disturbi visivi

Il New England Journal of Medicine, ha riportato le osservazioni di alcuni oculisti francesi relative a danni oculari dopo inalazione di una sostanza da��abuso, il a�?poppersa�?.
I 4 casi giunti alla loro osservazione, dal gennaio 2010, a distanza di pochi mesi la��uno dalla��altro, lamentavano una riduzione della vista che si protraeva da diverso tempo. In un caso si trattava di una donna che presentava da circa 11 giorni una ridotta visione bilateralmente e a�?punti luminosi al centro della��occhioa�?; questi erano compatibili con un danno al segmento esterno dei fotorecettori della fovea, testimoniati dalla��esame del fondo foveale e da un esame tomografico ad alta risoluzione.
Gli altri 3 pazienti presentavano ugualmente riduzione della vista e fosfeni centrali.
La risoluzione dei sintomi avvenne dopo diverse settimane.
Tutti e quattro i casi riferivano che i disturbi oculari erano sopraggiunti dopo aver consumato poppers; tra questi, uno, aveva giA� altre volte inalato la sostanza ma senza successivi danni.
Nei contenitori consegnati dai pazienti era stata identificata la presenza del nitrito di isopropile con gas cromatografia-spettrometria di massa.
Seppure la perdita della capacitA� visiva A? un evento raro a seguito della��uso di poppers A? anche vero, cosi come riportato dagli Autori, che i fosfeni centrali vengono piA? spesso riportati nei forum su Internet, segno che molte persone, forse, utilizzano tale sostanza od anche che i prodotti presenti nel mercato sono molto piA? potenti.
Le ragioni dei danni oculari secondo gli Autori non sono chiare; presumibilmente sono da riferire alla��attivitA� del monossido da��azoto (NO), sostanza che determina gli effetti dei nitriti e probabilmente rilasciata in quantitA� molto levate.
Gli Autori spiegano che il monossido da��azoto modula il metabolismo e la funzione dei fotorecettori ma che A? anche un potente vasodilatatore; forse questa azione puA? aver alterato la pressione di perfusione oculare determinando il danno retinico anche se i fotorecettori sono, di norma, resistenti ai rapidi, brevi sbalzi pressori.
In conclusione, vanno avvertiti i consumatori, come gli oculisti, di fronte a perdite di
vista bilaterali e fosfeni centrali. Forse A? dovuto al poppers.
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Per approfondire

Nitriti (nitriti alchilici volatili) *
Sono spesso considerati una classe speciale di inalanti e comprendono:
– nitrito di amile
– nitrito di butile
– nitrito di isobutile
– nitrito di isopropile.
I nitriti sono noti come a�?poppersa�? o a�?snappersa�?, per il tipico rumore prodotto dalla��apertura delle ampolle diA�vetro contenenti la sostanza.
Il loro uso A? iniziato negli anni a��60 (il nitrito di amile era utilizzato nei pazienti che soffrivano di anginaA�pectoris) poi A? continuato, venduti in piccole bottiglie, sotto forma di incensi liquidi o profumi per la casa (il
nitrito di butile) o detergenti per il cuoio o sotto forma generica di a�?aroma liquidoa�?.
Si presentano come un liquido giallo, volatile e infiammabile.
La��odore A? assolutamente caratteristico, dolce e nauseante, talvolta descritto come simile al profumo di calziniA�vecchi o anche di frutta.
Se gli inalanti in genere sono utilizzati per alterare la��umore, tutti i nitriti volatili sono utilizzati a scopoA�voluttuario per aumentare la��orgasmo e le prestazioni sessuali, soprattutto da parte degli omosessuali maschi,
perchA� consentono di rilassare la muscolatura liscia in vari distretti.
I nitriti alchilici sono usati nelle discoteche, nei club privA� e in alcuni paesi sono venduti in sexy shop oA�anche in a�?grandi magazzinia�?.

Meccanismo da��azione dei nitriti
I nitriti agiscono principalmente come vasodilatatori e rilassanti muscolari, ma la loro azione si ripercuoteA�anche a livello del sistema nervoso centrale.
Essi sono in grado di aumentare la concentrazione di monossido da��azoto (NO, un radicale libero) nellaA�cellula muscolare liscia (A? questo composto un efficace attivatore della guanilato-ciclasi che induce un
aumento della sintesi di guanosinmonofosfato ciclico o cGMP); come effetto finale si ha la dilatazione deiA�vasi o la mancanza di contrazione muscolare anche in altri distretti (per defosforilazione delle catene leggere
di miosina che impedisce la��interazione actina-miosina, ovvero si ha il rilasciamento della muscolatura liscia).
In un certo senso A? lo stesso meccanismo del sildenafil (Viagra) se pureA�questo farmaco agisce inibendo la 5-fosfodiesterasi cui segue un aumento delA�guanosinmonofosfato ciclico o cGMP; questo comporta il rilasciamentoA�della muscolatura liscia non vascolare dei corpi cavernosi che consente unA�maggior afflusso di sangue e quindi la��erezione.
Molto spesso, sempre per le finalitA� sessuali descritte, i nitriti vengono assunti assieme al sildenafil (Viagra)A�con cui interagiscono (sono entrambi farmaci che vasodilatano) causando un brusco calo pressorio.
Il monossido da��azoto (NO) agisce anche nel SNC; in particolare la possibilitA� che i nitrati possano indurreA�abuso sembra legata alla��azione della��NO, coinvolto in diversi fenomeni a livello del sistema nervoso centrale,
attraverso il potenziamento della��attivitA� del glutammato per attivazione dei recettori NMDA
(N-metil-D-aspartato).

Effetti collaterali e rischi
I nitriti inalati dilatano i vasi sanguigni, aumentano la frequenza cardiaca e producono una sensazione di surriscaldamento e di eccitazione che puA? durare per diversi minuti.
Essi possono quindi procurare spiacevoli effetti collaterali come:
ipotensione posturale
arrossamento
vampate
capogiri
tachicardia (palpitazioni)
disturbi visivi

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Fonte:
Poppers-Associated Retinal Toxicity
N. Engl. J. Med. 2010; 363:1583-1585, October 14, 2010.
Catherine Vignal-Clermont, M.D. Fondation Ophtalmologique Adolphe de Rothschild, Paris, France
Isabelle Audo, M.D., Ph.D. JosA�-Alain Sahel, M.D. Michel Paques, M.D., Ph.D. Quinze-Vingts Hospital, Paris, France

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